Τα οφέλη της Λεβάντας

Τα οφέλη της Λεβάντας

Τα οφέλη της Λεβάντας

Η λεβάντα είναι ανθοφόρο φυτό της οικογένειας Lamiaceae. Υπάρχουν πολλά είδη λεβάντας, με τη Lavandula angustifolia να είναι ένα από τα πιο συχνά χρησιμοποιούμενα φαρμακευτικά βότανα.

Η λεβάντα χρησιμοποιείται τεκμηριωμένη για πάνω από 2.500 χρόνια, με το όνομά της να προέρχεται από τη λατινική ρίζα «lavare», που σημαίνει «πλένω». Πιθανότατα κέρδισε το όνομά του επειδή χρησιμοποιήθηκε συχνά σε λουτρά για να εξαγνίσει το σώμα και το πνεύμα.

Η λεβάντα χρησιμοποιήθηκε από τους αρχαίους Αιγύπτιους για ταρίχευση και καλλυντικά, ενώ βάζα έχουν ανακτηθεί από τάφους γεμάτα με αλοιφές που περιείχαν αυτό το βότανο. Αυτά χρησιμοποιήθηκαν μόνο από βασιλικές οικογένειες και ιερείς σε λάδια μασάζ και φάρμακα. Όταν ο τάφος του βασιλιά Τουτ άνοιξε το 1923, λέγεται ότι υπήρχε ένα αχνό άρωμα λεβάντας που μπορούσε να ανιχνευθεί ακόμα απίστευτα 3.000 χρόνια αργότερα.

Χρησιμοποιείται συνήθως ως αρωματικό συστατικό των τροφίμων και ως συμπλήρωμα διατροφής για διάφορες παθήσεις υγείας. Το αιθέριο έλαιο λεβάντας χρησιμοποιείται στα καλλυντικά και στην αρωματοθεραπεία.

Περιέχει περισσότερες από 100 γνωστές ενώσεις, συμπεριλαμβανομένων φυτοχημικών και αντιοξειδωτικών που αλληλοεπιδρούν με το σώμα και επηρεάζουν την υγεία. Αυτές οι ουσίες περιλαμβάνουν τερπένια, πολυφαινόλες και φλαβονοειδή. Η πιο γνωστή από αυτές τις ενώσεις είναι το λιμονένιο, το οποίο διεγείρει τα πεπτικά ένζυμα στο ήπαρ και μπορεί να βοηθήσει στην αποτοξίνωση του σώματος από καρκινογόνες ουσίες. Η λιναλοόλη και το οξικό λιναλύλιο (δύο τύποι τερπενίων) πιστεύεται ότι είναι υπεύθυνα για τις υποτιθέμενες ηρεμιστικές επιδράσεις της λεβάντας.

Η λεβάντα παρέχει επίσης ουσίες που έχουν ισχυρές αντιοξειδωτικές και αντιφλεγμονώδεις επιδράσεις στον οργανισμό, όπως το ροσμαρινικό οξύ και η καμφορά.

Βοήθημα ύπνου

Το έλαιο λεβάντας αποτελείται κυρίως από οξικό λιναλύλιο και λιναλοόλη – φυτοχημικά που απορροφώνται γρήγορα στην κυκλοφορία του αίματος. Η έρευνα δείχνει ότι αυτές οι ενώσεις αναστέλλουν αρκετούς νευροδιαβιβαστές προκαλώντας ηρεμιστική και αγχολυτική δράση.

Εάν υποφέρετε από ανήσυχες νύχτες, τότε η λεβάντα έχει αποδειχθεί ότι αυξάνει τον χρόνο για να ξυπνήσετε αφού πρώτα κοιμηθείτε. Μελέτες έδειξαν ότι η λεβάντα αύξησε το ποσοστό βαθύ ύπνου και τα άτομα ανέφεραν ότι αισθάνονταν πιο ανανεωμένοι και ενεργητικοί το επόμενο πρωί.

Η λεβάντα είναι ιδιαίτερα αποτελεσματική για τα παιδιά και τους ηλικιωμένους στην προώθηση ενός πιο ξεκούραστου ύπνου, ενθαρρύνοντας τον ύπνο και αποτρέποντας το συχνό ξύπνημα.

Σίδηρος για υγιές αίμα

Φάτε λεβάντα για να αυξήσετε την πρόσληψη σιδήρου. Μία μερίδα έχει 2 mg σιδήρου, ένα σημαντικό μέρος από τα 8 έως 11 mg που πρέπει να καταναλώνετε κάθε μέρα. Ο σίδηρος βοηθά στη δημιουργία αιμοσφαιρίνης και μυοσφαιρίνης στο αίμα σας. Χωρίς επαρκείς ποσότητες σιδήρου στη διατροφή σας, μπορεί να αναπτύξετε αναιμία, μια κατάσταση που σας κάνει κουρασμένους και άτονους.

Ασβέστιο για γερά οστά

Η λεβάντα περιέχει 215 mg ασβεστίου ανά μερίδα 100 g. Κατά κανόνα, η διατροφή σας απαιτεί 1.000 mg αυτού του ορυκτού κάθε μέρα, αν και όσο μεγαλώνετε χρειάζεστε 1.200 mg ή περισσότερο. Το ασβέστιο στη λεβάντα ενισχύει τη δύναμη των οστών σας, αποτρέποντας την οστεοπόρωση. Μπορεί επίσης να ανακουφίσει τα συμπτώματα που σχετίζονται με το προεμμηνορροϊκό σύνδρομο.

Βιταμίνη Α για την υγεία των ματιών

Μια μερίδα λεβάντας σας παρέχει 287 IU βιταμίνης Α, που είναι μόνο ένα μικρό μέρος των 5.000 IU που χρειάζεστε κάθε μέρα. Η βιταμίνη Α σε αυτή την τροφή με λουλούδια είναι εξαιρετική για την υγεία των ματιών σας. Αυτή η βιταμίνη βοηθά στην πρόληψη του καταρράκτη και της ηλικιακής εκφύλισης της ωχράς κηλίδας, καθώς και της νυχτερινής τύφλωσης, της ξηροφθαλμίας και των λοιμώξεων των ματιών. Διατηρεί επίσης το δέρμα και τις βλεννώδεις μεμβράνες σας υγιείς.

Άγχος και Κατάθλιψη

Η λεβάντα έχει χρησιμοποιηθεί για αιώνες ως φάρμακο για το άγχος και την κατάθλιψη. Έχει ένα πολύπλοκο μείγμα ενεργών συστατικών, συμπεριλαμβανομένων των “τερπενίων” – μικρών μορίων που απορροφώνται στην κυκλοφορία του αίματος μέσω της μύτης ή των πνευμόνων. Είναι τόσο μικρά που διασχίζουν εύκολα τον αιματοεγκεφαλικό φραγμό και έχουν αντίκτυπο στις νευρολογικές διεργασίες.

Οι ενώσεις που βρίσκονται στη λεβάντα, όπως η λιναλοόλη, αλληλεπιδρούν με το νευρικό σύστημα και μπορεί να έχουν ηρεμιστικά αποτελέσματα που ωφελούν τα άτομα με διαταραχές ψυχικής υγείας όπως το άγχος και η κατάθλιψη.

Η λεβάντα πιστεύεται ότι μειώνει το άγχος μειώνοντας τη δραστηριότητα των διεγερτικών νευροδιαβιβαστών, όπως το γλουταμικό, και βελτιώνοντας την ισορροπία των επιπέδων σεροτονίνης. Αυτές οι ενέργειες μπορούν να βοηθήσουν στη μείωση των συμπτωμάτων άγχους όπως οι περιστρεφόμενες σκέψεις και η νευρικότητα.

Απώλεια μαλλιών

Η τοπική χρήση του ελαίου λεβάντας μπορεί να βοηθήσει στην αντιμετώπιση της τριχόπτωσης, ιδιαίτερα σε ασθενείς που πάσχουν από αλωπεκία, μια αυτοάνοση ασθένεια όπου το σώμα απορρίπτει τα δικά του θυλάκια τρίχας.

Το αιθέριο έλαιο λεβάντας είναι χρήσιμο για την περιποίηση των μαλλιών γιατί έχει αποδειχθεί πολύ αποτελεσματικό στη μείωση της πιτυρίδας.

Πονοκέφαλοι και ημικρανία

Τα ηρεμιστικά αποτελέσματα της λεβάντας μπορεί να είναι αρκετά για να απαλύνουν τον πονοκέφαλο ή την ημικρανία

Ενισχύστε τη γεύση του φαγητού

Η γαστρονομική λεβάντα μπορεί να χρησιμοποιηθεί για να προσθέσει μια νόστιμη πινελιά στο μέλι, το αφέψημα, τις σαλάτες, τις σάλτσες, τις σούπες, τα κρέατα και τα ψάρια, τη σοκολάτα, τα μπισκότα και το παγωτό. Όταν πειραματίζεστε με γαστρονομική λεβάντα, είναι σημαντικό να προσθέτετε τη λεβάντα σταδιακά για να ταιριάζει με το γούστο σας

Πεπτικό Βοήθημα

Η λεβάντα έχει χρησιμοποιηθεί αρκετό καιρό ως πεπτικό βοήθημα. Βελτιώνει την κινητικότητα του εντερικού σωλήνα, επιτρέποντας στο φαγητό να περνάει πιο εύκολα. Η παραγωγή γαστρικού υγρού, συμπεριλαμβανομένης της χολής, είναι αυξημένη, γεγονός που βελτιώνει την πέψη και την απορρόφηση θρεπτικών συστατικών. Οι κολικοί, ο έμετος και ο μετεωρισμός μπορούν όλα να βοηθηθούν μέσω της χρήσης αυτού του βοτάνου. Ένα ενδιαφέρον όφελος είναι ότι η λεβάντα αναστέλλει ήπια την ανάπτυξη παθογόνων μικροοργανισμών, αλλά σύμφωνα με μια μελέτη, δεν βλάπτει τα ωφέλιμα βακτήρια. Το πώς διακρίνει τα επιβλαβή και τα ωφέλιμα βακτήρια παραμένει ένα μυστήριο.

Ως πεπτικό βοήθημα, το έλαιο λεβάντας μπορεί να ληφθεί ως αφέψημα.

Καταπραΰνει το έκζεμα και το ξηρό δέρμα

Το έκζεμα μπορεί να εμφανιστεί οπουδήποτε στο σώμα σας. Με το έκζεμα, το δέρμα σας γίνεται ξηρό, φαγούρα και φολιδωτό. Μπορεί να εμφανιστεί ήπια ή χρόνια και σε πολλαπλές θέσεις. Δεδομένου ότι η λεβάντα έχει αντιμυκητιακές ιδιότητες και μειώνει τη φλεγμονή, μπορεί να βοηθήσει να κρατήσει μακριά το έκζεμα.

Το έλαιο λεβάντας μπορεί επίσης να χρησιμοποιηθεί για τη θεραπεία της ψωρίασης. Το έλαιο λεβάντας βοηθά στον καθαρισμό του δέρματός σας και στη μείωση της ερυθρότητας και του ερεθισμού.

Ρυτίδες προσώπου

Το έλαιο λεβάντας είναι γεμάτο με αντιοξειδωτικά, καθιστώντας το μια εξαιρετική επιλογή για την αντιμετώπιση των ρυτίδων. Αυτά τα αντιοξειδωτικά προστατεύουν το δέρμα σας από τις ελεύθερες ρίζες που μπορούν να προκαλέσουν λεπτές γραμμές και ρυτίδες.

Κηλίδες στο δέρμα

Το έλαιο λεβάντας μπορεί να βοηθήσει στον τόνο του δέρματος, καθώς μειώνει τη φλεγμονή. Μπορεί να μειώσει τον αποχρωματισμό, συμπεριλαμβανομένων των μαύρων κηλίδων. Το έλαιο λεβάντας βοηθά στη μείωση των κηλίδων και της ερυθρότητας. Εάν έχετε υπερμελάγχρωση στο δέρμα σας, το έλαιο λεβάντας μπορεί να σας βοηθήσει και σε αυτό.

Επούλωση των πληγών

Το Αιθέριο Έλαιο Λεβάντας έχει πολύ ισχυρές αντισηπτικές ιδιότητες. Η εφαρμογή του σε πληγές μπορεί όχι μόνο να αυξήσει την κυτταρική ανάπτυξη προκαλώντας την ταχύτερη επούλωση της πληγής, αλλά μειώνει επίσης την εμφάνιση ουλών. Η αντιμικροβιακή δράση του ελαίου λεβάντας προστατεύει τις γρατζουνιές και τις πληγές από μολύνσεις, ενώ τους επιτρέπει να επουλωθούν.

Ακμή

Το έλαιο λεβάντας σκοτώνει τα βακτήρια και αυτό μπορεί να αποτρέψει και να θεραπεύσει τα ξεσπάσματα ακμής. Καθαρίζει τους πόρους και μειώνει τη φλεγμονή.

Εγκαύματα

Το έλαιο λεβάντας έχει ένα καλά τεκμηριωμένο ιστορικό αποτελεσματικής θεραπείας εγκαυμάτων και εγκαυμάτων επίσης. Οι ανακουφιστικές του ιδιότητες σε συνδυασμό με τις αντιφλεγμονώδεις, αντιβακτηριδιακές και αντισηπτικές του ιδιότητες το καθιστούν μια αποτελεσματική θεραπεία εγκαυμάτων που διεγείρει τα κύτταρα να αναγεννηθούν πιο γρήγορα και να αποτρέψουν τις ουλές.

Αναπνευστικές διαταραχές

Λόγω των αντιβακτηριδιακών της ιδιοτήτων, η λεβάντα χρησιμοποιείται ευρέως για διάφορα αναπνευστικά προβλήματα, όπως λοιμώξεις του λαιμού, γρίπη, βήχας, κρυολόγημα, άσθμα, συμφόρηση κόλπων, βρογχίτιδα, κοκκύτη, λαρυγγίτιδα και αμυγδαλίτιδα.

Καταπολέμηση της ανάπτυξης μυκήτων

Υπάρχει επίσης μια σειρά από μελέτες που υπογραμμίζουν την πιθανή αντιμυκητιακή δράση της λεβάντας. Μελέτες δείχνουν ότι το αιθέριο έλαιο λεβάντας μπορεί να είναι αποτελεσματικό στην αναστολή της ανάπτυξης ορισμένων τύπων μύκητα, όπως το Ωίδιο το λευκάζον. Το αιθέριο έλαιο θα μπορούσε επίσης να λειτουργήσει ως φάρμακο για τη θεραπεία των συμπτωμάτων του ¨ποδιού του αθλητή¨ και της δακτυλίτιδας, τα οποία προκαλούνται επίσης από μύκητες.